La Préhistoire

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Les plus anciennes traces d’arc et de flèches connues remontent au mésolithique, il y a plus de 10000 ans. L’arc est répandu sur presque tous les continents à l’exception notable de l’Australie. Les premiers arcs connus étaient fabriqués surtout en if mais aussi en orme ou en frêne et leur usage était probablement lié en grande partie à la chasse, même si l’arc sera très rapidement associé aux pratiques guerrières. Les données fournies par l’archéologie font remonter l’arc au mésolithique mais il est possible que l’arc soit plus ancien.

 

prehistoire2Des pointes de projectiles retrouvées en fouille et datant du gravettien (22000 à 28000 ans) auraient pu être utilisées avec des arcs mais la question reste encore en suspens. Comme pour la chasse à l’arc moderne, l’homme préhistorique utilise d’abord les capacités tranchantes du silex pour la chasse. Parmi les gibiers les plus chassés, on retrouve le renne et le cheval pour les périodes les plus froides puis les cerfs, bouquetins et autres pour les périodes tempérées. Au néolithique, la présence de pointes « assommoir » laisserait a penser qu’on a aussi utilisé l’arc pour chasser le petit gibier.